Suojellaan Lapsia ry. lausui rikosvahinkolain muutostarpeista

Suojellaan Lapsia ry. korosti antamassaan lausunnossa erityisesti seksuaaliväkivallan lapsiuhrien sekä CSAM- rikosten uhrien sekä uhrien läheisten oikeuksia riittäviin korvauksiin.

Lapsena koettu seksuaaliväkivalta on väkivaltaa koko perhettä kohtaan. Siksi haluammekin painottaa, että alaikäisen seksuaalirikoksen uhrin kohdalla hoitoa ja tukea tarvitsee koko perhe. Seksuaalirikoksen uhriksi joutuneen lapsen on tärkeää saada tutkittuun näyttöön pohjautuvia hoitoja ja psykoterapiaa (mm. TF-CBT, yms.) matalalla kynnyksellä.

Seksuaaliväkivalta voi aiheuttaa pitkäkestoista ja pysyvää haittaa uhrille. Seksuaalirikokset, joista on tallennettu kuvamateriaalia (CSAM) asettavat uhrin toistuvasti uhrin asemaan materiaalin kiertäessä verkossa. Uhrista tallennetun kuvamateriaalin levitys verkkoympäristöihin ja tietoisuus sen uudelleen käytöstä aikuisen seksuaaliseen tyydytykseen on omiaan lisäämään CSAM- rikosten erityistä haitallisuutta ja pitkittynyttä hoidon tarvetta.

Suojellaan Lapsia ry painottaa, että seksuaalirikoksen uhriksi joutuneella henkilöllä tulee olla oikeus saada tukea ja hoitoa myös myöhemmin elämässään, sillä oireilu voi ilmetä vasta myöhemmin, vuosia tapahtuneen jälkeen. Rikosvahinkolain tulee huomioida seksuaalirikoksissa ilmenevä mahdollinen myöhempi hoidon tarve.

Lue lausunto täältä.

Privacy rights and child protection – the case of Apple

Update: Since publishing this article, on September 3rd 2021 Apple announced that they would be pausing the implementation of the planned child safety features discussed below. We are deeply disappointed in this announcement, especially as it comes without a clear indication of its extents and details. We at Protect Children will continue to fight to ensure the best interests of children in all environments. Privacy rights and the protection of children from abuse and exploitation must and can co-exist in balance. The arguments in regards to the balance between privacy rights and child protection efforts presented in the article remain extremely relevant.

Read LL.M candidate Matilda Sandvik’s article (published prior to Apple’s announcement to pause the measures) below.

Apple’s new child safety measures, released in August and made available currently only in the United States, include 3 significant measures for global child protection; client-side CSAM detection, communications safety in iMessages and a function for expanded guidance to help-sources for persons searching for CSAM related topics.  

Apple has taken significant and highly technologically sophisticated measures to ensure that the highest level possible of privacy can be offered while still being able to detect CSAM and prevent child sexual abuse, also offering an extremely small error rate of one in one trillion in the CSAM detection technology.  Nevertheless, the new features have been met with reactions ranging from concerns to anger, to a large extent on the privacy rights advocate side. Conspiracy theories range from Apple handing over the technology to authoritarian states where it will wreak havoc, to Apple using child safety as a cover with their real intent being to surveil on their users.  

Now, regarding the client-side CSAM detection (which seems to be the feature under hottest fire), it is noteworthy that perpetual hashing is not something new. What Apple is proposing is not unprecedented. Content on various, commonly used platforms has been analyzed in similar manners for more than a decade. Such widespread concerns for malicious use of these technologies have, however, not been presented. And to clear up a common misconception brought up in the media; this function does not allow Apple to manually analyze content to recognize nudity and then check to see if the image contains child sexual abuse. Images are only matched against already known hashes from third parties, and Apple can only access the material once a certain threshold is exceeded.  

As those of us who work in the field of child protection know, and as becomes painfully clear in our daily work, the spread of CSAM is a very real, and widespread problem globally. We also know that an increasing number of images originate from children’s own devices – extremely relevant in view of the communications safety feature. As technology has continued to develop, so has an increase in the spread of illegal material. Technology, while the catalyst for the problem, can and must be a principal component in the battle against it. Without the involvement of the tech sector, the battle will be lost. Apple’s new measures set a crucial precedent for other companies to join the battle and better protect children online. 

Privacy rights advocates ought to remember that CSAM detection is not fundamentally against privacy, on the contrary, it is the only way to ensure and advance the privacy rights of child victims portrayed in imagery. Additionally, amid all the criticism, I have so far not seen any alternative suggestions proposed. And no, a solution where tech-companies are no longer allowed to detect or scan their platforms for CSAM or other harmful material is not an option: this would also go against the very foundations of human rights law. At Protect Children, we promote all rights of children, and recognize privacy rights as fundamental. However, due to the indivisibility of human rights, we cannot allow privacy rights, although fundamental, to take precedence. 

The discussions regarding CSAM detection and its impact on privacy rights have for too long been severely polarized, and polarized discussions do not serve the best interests of any stakeholder.  On the other hand, it is important for child rights advocates to be open to listening to privacy concerns, as they are not without any foundation. The only way to move forward is through finding a compromise, and companies such as Apple who are attempting to create technologies that could respect the wishes of both sides should be applauded. Flaws can, and should, be noted without the need to completely shoot down the entire idea. All stakeholders must consider that a solution which completely satisfies all wishes of everyone involved does not exist, but that does not mean that we should give up on finding the next best option. 

Matilda Sandvik, LL.M candidate, Project Employee

matilda.sandvik(at)protectchildren.fi

Matilda is finalizing her LL.M studies in international law, specializing in human rights.

Merkittävä lakimuutos astuu voimaan

Suojellaan Lapsia ry. lausui lasten ja nuorten kanssa työskentelevien henkilöiden rikostaustan selvittämistä koskevan lain muuttamisesta. Merkittävä muutos lakiin astuu voimaan tänään, 1.8.2021.

Ennen tämänpäiväistä lakimuutosta, työnantajalla ei ole ollut oikeutta tarkastaa lasten kanssa lyhytaikaisesti työskentelevän henkilön rikostaustaa. Uusi lakimuutos ei toki velvoita työnantajaa tarkastamaan rikostaustaa alle kolmen kuukauden mittaisissa työsuhteissa, mutta oikeuttaa tähän. ”Lakimuutos on todella merkittävä” toteaa Suojellaan Lapsia ry:n lainopillinen asiantuntija Anna Ovaska. ”Uudistus vahvistaa lasten ja nuorten oikeuksien toteutumista ja vastaa myös paremmin Suomea velvoittavia kansainvälisiä lasten oikeuksien sopimuksia” Ovaska muistuttaa.  

Työsuhteen keston ei tulisi vaikuttaa taustaselvityksen tarpeellisuuteen. ”Työntekijän ja lapsen välille saattaa muodostua luottamussuhde hyvinkin lyhyessä ajassa, jolloin myös lyhyt työsuhde saattaa sisältää riskin lapseen kohdistuvaan rikokseen” Suojellaan Lapsia ry:n toiminnanjohtaja, erityisasiantuntija, psykoterapeutti Nina Vaaranen-Valkonen painottaa. 

Suojellaan Lapsia ry:n asiantuntijat jatkavat vahvaa vaikuttamistyötä lasten oikeuksien puolestapuhujina. ”Jatkuva vahva työmme lasten oikeuksien toteutumiseksi tuottaa konkreettisia tuloksia” Vaaranen-Valkonen iloitsee.  

We must find a balance between privacy rights and the protection of children from sexual abuse and exploitation.

Privacy rights are among the most traditional human rights, but discussions around them have never been as relevant for the best interests of children as they are right now. It has become evident that there is a significant lack in the balance between privacy rights and the fundamental rights of children to be safe from abuse and exploitation, as well as a gap in the research and in the understanding on how to reach such a balance.

Since the ePrivacy Directive amendments in December 2020, NCMEC reported a 58% decrease in abuse reports made by companies in the 18- week period following the adoption of the Directive. Following extensive advocacy work by child rights stakeholders, the European Commission recently accepted a temporary 3-year derogation to the Directive, which allows Online Service Providers (OSPs) to continue their activities to detect and report child sexual abuse online and remove CSAM on their services, albeit with strict limitations. All of this is occurring while end-to-end encryption, another technology which could severely limit the possibility to detect child sexual abuse, is gaining popularity among OSPs. Privacy rights advocates are, to a large extent, opposing any limitations to the technology, fearing implications on the privacy rights of society as a whole.

So, what can be done? It is evident that the only way to reach a solution accepted by all parties is through multi-stakeholder dialogue, which must not be polarized, but rather should be held in a constructive manner where the goal is to find the balance which we crucially need. When it comes to legislation, it must be future proof, so as to avoid such scenarios that we encountered earlier this past year, with decisions being made considering the best interests of children.

Importantly, we need more discussion and awareness regarding the use of end-to-end encryption, and how to regulate it. Otherwise, the efforts ensuring the possibility for OSPs to detect and report online child sexual abuse will be in vain if the same companies begin offering extensive encryption technology, which will make the detection nearly impossible. For example, PhotoDNA, one of the more commonly used detection technologies by OSPs, is not usable on end-to-end encrypted content. I do not mean to downplay the importance of privacy rights in our society, as also privacy rights pertain to children’s fundamental rights. It is, however, crucial that we remember that the indivisibility of human rights means that we cannot let privacy rights take priority over the protection of vulnerable children. A scenario where OSPs are no longer able, or willing, to detect and report child sexual abuse on their platforms is unacceptable.

The European Union has become the center of the problem, hosting more child sexual abuse material than any other region in the world. And while the temporary derogation to the ePrivacy directive is a step in the right direction and something to celebrate, we must bear in mind that it is indeed temporary. The recent development, and the risk posed by the increase in full end-to-end encryption, demonstrate that filling the existing gap in the balance between privacy rights and the protection of children is of paramount importance, with the temporary derogation now placing a tight timeframe for success. Without it, we risk creating a safe haven for child sexual abusers in the EU, and consequently risk failing the protection of children globally.

Matilda Sandvik

Project employee, Protect Children, LL.M candidate in international law specializing in human rights

matilda.sandvik(a)protectchildren.fi

Rikotaan hiljaisuus

Lapsuudessa koettu seksuaalinen häirintä, houkuttelu ja seksuaaliväkivalta 

Haluamme rikkoa hiljaisuuden. Haluamme nostaa esiin lapsena seksuaalista häirintää, houkuttelua ja väkivaltaa kokeneiden uhrien ja heidän läheistensä ääntä ja viisautta. Nostamme aihetta yhä uudestaan ja uudestaan, koska ainoastaan puhumalla ja tunnustamalla lapsiin kohdistuvan seksuaalirikollisuuden me voimme murtaa hiljaisuuden. Jos me emme uskalla puhua tai kuulla niin miten ajattelemme, että kukaan lapsi, nuori tai aikuinenkaan uskaltaisi kokemastaan kertoa?                   

Lapseen kohdistuva seksuaaliväkivalta ei ole koskaan lapsen syytä. Mikään tilanne, lapsen ikä tai kehitystaso ei muuta tekijän vastuuta – seksuaaliväkivallan uhriksi joutuminen ei ole koskaan lapsen syy ja siksi meidän tulee rikkoa hiljaisuus.  Me emme saa vaieta vaan meidän tulee uskaltaa kohdata, tukea ja kuulla. Hiljaisuus ja vaikeneminen antaa väärän viestin uhreille ja heidän läheisilleen. Tekijän tulee ymmärtää, että teoilla on vakavat seuraukset ja ne ovat yksiselitteisesti tuomittavia.  

Tuemme ja puolustamme jokaista uhria, joka on lapsuudessaan joutunut seksuaaliväkivallan uhriksi – oli tapaus sitten uusi tai vuosia vanha. Tuemme ja puolustamme myös jokaista vanhempaa ja huoltajaa, jonka lapsi on joutunut seksuaalirikoksen uhriksi. Meidän MIELI ry:n kanssa yhteistyössä järjestämät Sinä Riität- vertaistukiryhmät tarjoavat vanhemmille ja huoltajille, joiden lapsi on joutunut seksuaalirikoksen uhriksi, turvallisen ja vahvaa vertaisymmärrystä tarjoavan hetken ja tilan puhua kokemuksistaan suoraan ja avoimesti. Me kunnioitamme syvästi jokaista, joka rikkoo hiljaisuuden ja uskaltautuu kuulemaan ja puhumaan raastavista kokemuksistaan, toinen toistaan tukien.  

Ryhmät ovat valtakunnallisia ja maksuttomia osallistujille ja ne toteutetaan tällä hetkellä verkkovälitteisesti.  

Rikotaan hiljaisuus yhdessä!  

Lisätiedot ja ryhmiin ilmoittautuminen: nina.vaaranen-valkonen@suojellaanlapsia.fi  

The Future of Online Child Protection in Europe / Lasten suojelun tulevaisuus Euroopassa

Protect Children’s Executive Director, senior specialist Nina Vaaranen-Valkonen, legal specialist Anna Ovaska, specialist in developmental psychology Katariina Leivo, and intern, LL.M. student Matilda Sandvik gave a Consultation to the European Commission titled: ”Fighting child sexual abuse: detection, removal and reporting of illegal content online”.

Suojellaan Lapsia ry:n asiantuntijat ovat antaneet lausunnon Euroopan Komission konsultaatioon.

Read Protect Children’s legal specialist Anna Ovaska’s blogpost on the Consultation and the current situation in the EU below.

I find it difficult to believe that we are still struggling to comprehend the gravity of the problem of (online) child sexual exploitation (CSE), up to the extent where we, the professionals working tirelessly for the protection of children, need to actively prove and highlight the significance of the matter.

A current topic of discussion, and one that the recent European Commission Consultation focused heavily on, is electronic service providers’ use of technology to identify and remove child sexual abuse material (CSAM) from their platforms. This highly developed technology allows for service provides to flag down CSAM by screening data shared through their platforms. This may be, for instance, messages and data shared through instant messaging services or through other means on a platform. Whilst it is clear that data privacy is vital, what is more important is prioritizing the protection of vulnerable children from all forms of sexual violence. All sexual violence against children is harmful for the child and their development, as well as being contrary to the rights of the child pursuant to a number of international & EU legal documents. Data protection cannot prevail over the safety and well-being of children and therefore the Protect Children’s specialists are of the opinion that CSAM detection technology should also be used in encrypted environments.

Another important aspect that our statement focused on strongly is the need for unified and coordinated legislation to protect children against all harmful acts against them in every EU Member State. It is utterly against the rights of the child that not all Member States are legally obliged to recognize certain forms of child sexual abuse material as such pursuant to European Union and Council of Europe legislation. Some Member States have reserved the right to not criminalize certain forms of CSAM, such as virtual deepfake CSA videos and animated CSAM despite their clear violations of the rights of the child. When it comes to virtual or so-called “victimless crimes” we must bear in mind that it is very hard, or even impossible to ensure the CSA material does not, in fact, portray a real child.

To achieve sustainable and effective change, and the best protection of children against all sexual violence, it is of paramount importance that harmonized legislation exists throughout the European Union to minimize impunity. Moreover, legislation must be ‘future proof’ so that it can be interpreted and implemented alongside the constant development of technology, and so that perpetrators cannot take advantage of loopholes in legislation. Finally, we cannot let perpetrators take advantage of their right to privacy to the detriment of the well-being and safety of our children.

Anna Ovaska

Legal Specialist, Protect Children

anna.ovaska@suojellaanlapsia.fi

Preventing Child Sexual Abuse, an Academy of European Law Conference

Protect Children participated in the “Preventing Child Sexual Abuse” – conference, hosted by the Academy of European Law. The aim of the conference was to discuss and assess the current legal and other measures in use to combat child sexual abuse, as well as to discuss intervention programs and raising awareness on the matter.  

The Protect Children Executive Director, Senior Specialist Nina Vaaranen-Valkonen represented our organization with a presentation on our innovative ReDirection project, also sharing some of the preliminary results from the “Help us to help you” – survey (N=2 750) that we are conducting on the Darkweb for persons seeking to access CSAM as part of the project.  

The fight against child sexual abuse online needs wide collaboration across multiple sectors. The conference showcased a fine example of a multi professional range of speakers and different groups of expertise coming together to discuss the topic. Representatives were present from the European Commission, from academic, legal, and psychiatric fields, as well as from law enforcement and NGO’s. 

Despite varying presentations, some topics were discussed in each one, one of which was the clear need for stronger preventative measuresIn order to effectively do this, there is a need for further research into the potential sexual offenders / actual offenders and users of CSAM. The data collected with our ReDirection research survey will enable the possibility for us to create a new, more efficient self-help program for people who search, use and distribute online CSAM.  

 As technology has so gravely impacted child sexual abuse, the fight against the crimes is more reliant on technology than ever. The challenges posed by end-to-end encryption offered by major social media and communications platforms was brought up, but it was the European Electronic Communications Code ePrivacy directive which entered into force on December 21st 2020 that sparked the most debate. The US National Center for Missing and Exploited Children (NCMEC) recorded a 46% drop in CyberTipline reports within the EU in the three weeks following the entering into force of the directive. While multiple NGO’s and other groups fighting for children’s safety online are calling for a Temporary Derogation to the directive in order to allow the effective use of all technologies to prevent child sexual abuse online, an agreement on the institutional level has still not been reached.  

Finally, we find the conversation about the importance of terminology absolutely vital, and importantly it was brought up by every speaker. We at Protect Children strongly advocate for the use correct terminology, that also respects the rights of the child. We firmly believe that words matter and that the term “child pornography” violates the rights of the child and fails to acknowledge the gravity of the crimes. We need to call it what it is, it is a crime scene and there is a real child in every image. Let’s call is as it is – child sexual abuse material (CSAM). 

We heard from Antonio Labrador Jimenez, Team Leader, Fight Against Child Sexual Abuse, Unit D.4: Cybercrime, DG for Migration and Home Affairs, European Commission, Alisdair Gillespie, Professor, Criminal Law and Justice, Lancaster University, Mike Smyth, Detective Sergeant, National Online Child Exploitation Unit, Garda National Protective Services Bureau, Celine Verheijen, Project coordinator children´s rights and sexual exploitation, Defence for Children /ECPAT The Nederland Christoffer Rahm, Researcher, Karolinska Institute Sweden, Denton Howard, Executive Director, INHOPE, as well as from Nina Vaaranen-Valkonen, Executive Director, Senior Specialist, Protect Children. 

Matilda Sandvik, LL.M. Candidate, Intern, Protect Children  

Anna Ovaska, Legal Specialist, Protect Children 

Suojellaan lapsia yhdessä Suomen jokaisessa kunnassa!

Läs artikeln på svenska här

Yhteistyö – lasten suojelu kuuluu kaikille

Lasten suojelu seksuaaliselta häirinnältä, houkuttelulta ja seksuaaliväkivallalta kuuluu kunnan jokaiselle aikuiselle. Lapsiystävällisyys on konkreettisia tekoja kunnan päätöksenteossa. Päätöksenteon tulee pohjautua lapsivaikutusten arviointiin, tutkittuun tietoon ja Lapsen Oikeuksien Sopimuksen sekä muiden ihmisoikeussopimuksien noudattamiseen. Lapsilla on oikeus suojeluun ja väkivallattomaan lapsuuteen kotikunnassaan, joten monenkeskinen yhteistyö on välttämätöntä, jotta tavoitteeseen päästään.

Lasten arki on mitä suurimassa määrin digitaalista arkea. Kunnissa tulee laatia ennaltaehkäisevä mediakasvatussuunnitelma, jonka velvoittamina ja ohjaamina lapsen arjessa työskentelevät ammattilaiset toimivat. Mediakasvatustyö on tärkeä osa ennaltaehkäisevää lasten suojelua ja sen tulisi olla yhdenvertaista kaikille lapsille. Vanhemmille ja huoltajille tulee tarjota tietoa ja tukea kasvatustehtävään niin neuvoloissa, varhaiskasvatuksessa kuin peruskoulussa. Jokaisella lapsella on oikeus tietoon ja mediakasvatukseen ja sitä tulee tukea myös kunnan vapaa-ajan toiminnoissa. Materiaaleja löytyy esimerkiksi Turvallisesti #digiliikenteessä- sivustoltamme: https://suojellaanlapsia.fi/digiliikenteessa/

Riittävä määrä turvallisia, osaavia ja hyvinvoivia ammattilaisia lasten arkiympäristössä

Kuntien tulee varmistaa, että lasten arjessa on riittävästi turvallisia, osaavia ja hyvinvoivia ammattilaisia. Kunnissa tulee panostaa lapsille tarjottaviin palveluihin ja turvata lasten parissa toimivien ammattilaisten riittävä määrä, koulutustaso sekä hyvinvointi.  Osaavat ja hyvinvoivat ammattilaiset ovat paras tae lasten laadukkaille palveluille sekä kasvun ja oppimisen tuelle. Lapsilla on oikeus väkivallattomaan lapsuuteen ja väkivallan ennaltaehkäisy rakentuu kuntien laadukkaisiin palveluihin. Ammattilaisten koulutuksiin on lisättävä tietoa ennaltaehkäisevästä lastensuojelusta sekä muun muassa seksuaalisen häirinnän, houkuttelun ja seksuaaliväkivallan ehkäisystä. Väkivallattoman lapsuuden edistäminen tulee sisällyttää kuntien strategiaan.

Turvallisuus on tekoja ennaltaehkäisystä hoitoon niin uhreille kuin tekijöille

Lapset ja nuoret elävät digitaalisessa arjessa ja yhteiskunnassa missä mediankäytön mahdollisilta haitoilta, vaaroilta ja uhkakuvilta ei aina voida välttyä. On tärkeää, että kunnissa panostetaan ennaltaehkäisevään lasten suojeluun myös laadukkaan mediakasvatuksen keinoin. Lapseen kohdistuva seksuaaliväkivalta on piilorikollisuutta ja seksuaaliväkivaltaa kokeneet lapset harvoin kertovat kokemastaan aikuisille. Kunnissa tulee varmistaa lapsiuhrien asema ja oikeus oikea-aikaisiin ja laadukkaisiin palveluihin. Kunnissa on oltava toimivat hoitopolut sekä riittävä ohjaus palveluihin, jolla varmistetaan koko perheen psykososiaalisen tuen toteutuminen akuuteissa kriisitilanteissa. Kunnissa tulee tarjota tukea niin rikoksen uhreille kuin tekijöille sekä erityisesti matalan kynnyksen tukipalveluita henkilöille, joilla on riski syyllistyä lapsiin kohdistuviin seksuaalirikoksiin.  

 Ilmoittamalla välität

Jokainen kuntalainen voi olla lapsen elämän kannalta tärkeä ja turvallinen aikuinen. Jokaisella on velvollisuus ilmoittaa lapsen avun tarpeesta tai huolestaan lastensuojeluun tai tilanteen mukaan muulle tukea tarjoavalle ammattilaiselle. Epäily lapsiin kohdistuvasta seksuaalisen häirinnän, houkuttelun ja seksuaaliväkivallan teosta on ilmoitettava aina poliisille ja kunnan viranomaisille. Ilmoittamisen tulee olla kuntalaisille helppoa ja maksutonta ja selkeä ohjeistus tulee sisällyttää kunnan toiminnan rakenteisiin. Kuntalaisille tulee tarjota tietoa, minne epäilystä voi ilmoittaa ja mistä voi pyytää apua ja tukea lapsille, nuorille ja perheille. Lapsen arjessa toimivat aikuiset ja ammattilaiset ovat olennaisia lapsen hyvinvoinnin ja turvallisuuden varmistajia, ilmoittamalla välität!

Suojellaan Lapsia ry on erityisasiantuntijayhdistys, jonka työ pohjautuu edistämään lapsen oikeuksia Väkivallaton lapsuus- toimenpidesuunnitelman ja kansainvälisten lapsen oikeuksien sopimusten kuten Lanzaroten ja Istanbulin sopimuksen mukaisesti. Annamme mielellämme lisätietoja, konsultoimme ja koulutamme!

Suojellaan Lapsia ry lausui selvitykseen kuvaohjelmalain toimivuudesta ja uudistustarpeista 21.1.2021

Lapsilla on oikeus ikä- ja kehitystasonsa mukaiseen tietoon, mikä tulisi huomioida etenkin kun arvioidaan lasten turvallisuuden kannalta olennaista tietoa sisältävää materiaalia.  

Lausuntomme:

Suojellaan Lapsia ry katsoo, että suoratoistopalvelujen, sekä sosiaalisen median jatkuvan kehityksen vuoksi on tärkeää, että kuvaohjelmalain toimivuutta arvioidaan riittävän usein, jotta lapsia voidaan suojella ja heidän oikeutensa turvata. 

Suojellaan Lapsia ry korostaa lapsille suunnatun opetusmateriaalin tärkeyttä. On äärimmäisen tärkeää, että lapsille voidaan tuottaa opetusmateriaalia sensitiivisistäkin aiheista, muun muassa kehon rajoihin ja seksuaalikasvatukseen liittyen. Tällä hetkellä kuvaohjelmalaki suojaa osan kyseisiin aihealueisiin liittyvät opetusmateriaalit korkeilla ikärajoilla. Tästä johtuen opetuskäyttöön lapsille tuotettu materiaali ei tavoita kohderyhmää ja lapset jäävät ilman tietoa ja ohjeistusta. Esimerkiksi pykälä 15 suojaa lapsia heidän kehityksensä kannalta haitallisilta kuvaohjelmilta, joihin sisältyy mm. “seksuaalista sisältöä”. Vaikkakin pykälä 15 korostaa, että “kuvaohjelman haitallisuutta arvioitaessa on otettava huomioon, millaisessa yhteydessä ja miten tapahtumat ohjelmassa kuvataan” myös opetuskäyttöön tarkoitettu materiaali voidaan katsoa haitalliseksi ainoastaan sen sisältämän sensitiivisen aihealueen vuoksi. Lapsilla on oikeus ikä- ja kehitystasonsa mukaiseen tietoon, mikä tulisi huomioida etenkin kun arvioidaan lasten turvallisuuden kannalta olennaista tietoa sisältävää materiaalia.  

Suojellaan Lapsia ry tukee nykyisiä kuvaohjelmalain pykäliä 9(1) ja 10(3) jotka korostavat, ettei kuvaohjelmaa tarvitse luokitella tai merkitä, mikäli se on tuotettu opetuskäyttöön. Suojellaan Lapsia ry katsookin siksi, että lapsille kohdistetut, opetuskäyttöön tuotetut materiaalit esimerkiksi seksuaalikasvatuksesta ja lapsen oikeuksista omaan kehoonsa liittyen tulisi katsoa opetusmateriaaleiksi pykälien 9(1) ja 10(3) tarkoitetulla tavalla. Suojellaan Lapsia ry katsoo, että on lapsen oikeuksien mukaista, että jokainen lapsi saa ikäryhmälleen sopivaa seksuaalikasvatusta ja tietoa, miten lapsi voisi tunnistaa ja ilmaista häneen kohdistuvaa väkivaltaa. Esteenä ei tule olla aiheen tai sisällön sensitiivisyyteen perustuvat arviot, joiden pohjalta ikäraja on mahdollisesti määritelty ikätasoa korkeammaksi.  

Suojellaan Lapsia ry. katsoo, että lasten lisääntyneen internetinkäytön vuoksi, sekä palveluiden saatavuuden vuoksi tulisi huomioida, että muun muassa suoratoistoalustoilla, sekä sosiaalisen median eri alustoilla tulisi voida varmistaa lasten oikeuksien toteutuminen. Jotta tämä toteutuisi, Suojellaan Lapsia ry pitää tärkeänä, että kaikilla lasten käyttämillä alustoilla voidaan varmistaa, että sisältö on lapsen kehityksen kannalta sopivaa. Ikärajat, sekä niiden toimivuus tulisi varmistaa kaikilla sosiaalisen median alustoilla. Lisäksi kaupallista mainontaa ja erityisesti piilomainontaa tulisi kontrolloida siten, etteivät lapset joutuisi tietämättään tai liian varhain altistumaan mainonnalle. Lapsille tulisi sen sijaan kohdentaa yleishyödyllistä ja lapsen turvallisuutta lisäävää tietoa.  Muun muassa EU: Direktiivi 2018/1808 para. 34 kieltää  kaupallisen mainonnan lastenohjelmien ja lapsille suunnattujen sisältöjen yhteydessä. 

Suojellaan Lapsia ry katsoo, että muun muassa digitaalisten pelien alustoilla (mukaan lukien eSports) tulee varmistaa lasten oikeuksien toteutuminen siten, että ikärajat on selvästi merkitty. On tärkeää, että lapsen vanhempi tai huoltaja on esimerkiksi tietoinen, mitä sosiaalisen median alustoja ja pelialustoja lapsi käyttää. Näin huoltaja tai muu lapsen hoidosta ja huolenpidosta vastaavan aikuisen on mahdollista aktiivisesti valvoo alustan käyttöä ikärajat huomioiden. On huomioitava, että esimerkiksi niin sanottua “groomingia”, lapsen houkuttelemista seksuaalisiin tarkoituksiin, tapahtuu kaikilla verkkoalustoilla, joissa lapset viettävät aikaansa. Lisäksi Suojellaan Lapsia ry katsoo, että niin ammattilaisten, kuin vanhempien ja huoltajien tulisi opetella digitaaliseen mediaan liittyviä turvataitoja. Aikuisia tulee kouluttaa siten, että he pystyisivät toimimaan lasta tukevalla tavalla tilanteissa, joissa lapset ovat joutuneet kohtaamaan haitallista ikätasolle sopimatonta sisältöä. Suojellaan Lapsia ry katsoo, että mediakasvatusta ja tietoisuuden lisäämistä tulee tehdä yhä systemaattisemmin ja toimintaa tulee aktiivisesti seurata ja arvioida. Mediakasvatus tulee sisällyttää yhä vahvemmin osaksi varhaiskasvatusta ja opetussuunnitelmaa, jotta nekin lapset, joiden huoltajat eivät pysty vastaamaan lapsen mediakasvatuksesta, saavat riittävät tiedot ja taidot turvalliseen ja iloa tuottavaan, oppimista tukevaan median käyttöön. 

Specialist Anna Ovaska’s blog on EU’s strategy: Child sexual abuse does not just happen “elsewhere”

The recent Communication from the European Commission to the European Parliament, the Council, the European Economic and Social Committee and the Committee of the Regions, outlines the EU’s strategy for a more effective fight against child sexual abuse (CSA). The strategy is broken down into eight individual initiatives to ensure better protection of children against CSA, some of which will be discussed here.

It is a concise and clear overview of the current situation of the prevention of CSA in not only Europe, but also the rest of the world. The Communication provides us with interesting statistics which would be shocking if we would be hearing about them for the first time, but frankly we can no longer pretend to be surprised. The problem of child sexual abuse is not a new one. We are not dealing with an unprecedented evil or a new form of criminality. CSAM has been produced, shared, procured and viewed for so long that none of us can act as if though it would be a new problem.

The Communication gives the daunting estimation that one in five children fall victim to some form of sexual violence in Europe alone. That is 20% of all children in Europe. The Communication shows a substantial increase in reports of online CSA that concern the EU, that is, for example, images exchanged within the EU and/or concerning victims from the EU Member States. The reports have gone up from 23 000 in 2010 to a whopping 725 000 in 2019. How is it possible that in less than ten years, the reports of online CSA have grown more than 31 times higher? The increase on a global scale is just as disheartening; from 1 million in 2010 to nearly 17 million reports in 2019. 

The reports indicate that the European Union has become the center of the problem, as the EU now hosts most of the CSA material globally. This development has been rather swift, as the numbers have gone up from EU hosting more than ½ of all the CSAM in 2016 to hosting more than ⅔ three years later in 2019. With this being said, it is now more clear than ever, that child sexual abuse does not just happen “elsewhere” it does not only happen in countries far away, out of our sight. We can no longer pretend that we are doing enough to protect our children, when in fact Europe is the epicenter of the entire problem. We can no longer pretend that this problem does not touch us or that our children are safe. The numbers speak for themselves, and whether we choose to turn our backs on the facts is on us, but the statistics do not lie. If anything, they underrepresent the problem, seeing as not each and every case gets reported. The children in Europe are abused and they are exploited. Again, 20% of all the children in Europe will be exploited if the prevention efforts are not stepped up. 

There is no way for me to delve into all possible reasons for these steep increases here, but a few explanations should be offered. The first, and perhaps the most obvious reason in my opinion, is of course the development of the internet and the way in which we use it. More and more people have access to the internet, and criminals are able to make use of the anonymity it provides. Especially the so-called Dark Web enables criminals to make available and share CSAM without the fear of being caught. On the bright side, however, the internet also provides those of us fighting against the sexual exploitation of children with a plethora of tools to utilize. Many organizations and service providers have been making use of their tools to detect and report online CSAM successfully. These efforts are outlined in the Communication as one of the eight initiatives.

Another explanation is simply the increase in demand. As in any other “business” the demand will be met with supply. How to then reduce demand? The answer is straightforward: to focus on prevention. States need to offer (possible) offenders tools and help. What is more, these must also be offered anonymously, without threat of punishment. I find that this argument can be met with resistance immediately, but what must be kept in mind is that allowing (potential) offenders such tools is not to say their behavior or their interests are condoned or justified. The only aim of offender-focused prevention is just that: the prevention of child sexual exploitation. Catching and punishing offenders must be left to the competent authorities, but in the meantime, the rest of us should focus on preventing the crimes from happening in the first place. Both EU (Directive 2011/93/EU) and international law (UNCRC) require EU Member States to provide potential offenders with appropriate tools and means to help them, but only a few actually do. Two of the eight initiatives set out in the Communication are to ensure complete implementation of Directive 2011/93/EU and to ensure that EU legislation enables an effective response. Therefore, I would argue that when it comes to these two aforementioned initiatives, there is a long way to go. 

Finally, to address the reason for increase of demand in Europe, and the fact that Europe has become the ‘hub’ for child sexual exploitation, I believe there are a number of contributing factors. However, what seems to be clear is that for one reason or another, offenders seem to have focused their crimes within Europe. Perhaps it is easier to keep committing crimes against children in Europe, or maybe it has just become too difficult elsewhere. What must be briefly addressed here, however, is that we cannot blindly trust the reported locations of the servers distributing and holding CSAM as there are ways to manipulate that. Whilst of course important, the geographical location must not be focused on too much, and it must be kept in mind that regardless of the real location of the servers, and regardless of whether the perpetrators are located in Europe or elsewhere, the children are still being exploited.

Whatever the reason, and whether or not the criminals have physically relocated to Europe, criminal activity seems to have flocked to Europe. The eight initiative sets to tackle just this problem. Offenders may travel to and offend from countries in which their acts would not be punished (as harshly). This, in my opinion, shows the vital need for better harmonization of the legislation pertaining to the protection of children across all States. Finally, there is a clear need for cooperation between States to ensure better protection of children against sexual exploitation and abuse. States must share their findings and the tools they utilize to better track, catch, and punish individuals who produce, procure, share, and consume child sexual abuse material.

Anna Ovaska, Legal Specialist, Protect Children

The Protect Children delivered a statement on EU strategy on the rights of the child to the European Commission 7.12.2020.